Impactos genéticos de la actividad humana en poblaciones naturales del género Salmo

  1. José Luis Hórreo Escandon
Supervised by:
  1. Eva García Vázquez Director

Defence university: Universidad de Oviedo

Year of defence: 2011

Committee:
  1. Paloma Morán Martínez Chair
  2. Agustín Manuel Roca Martínez Secretary
  3. Jose Luis Martinez Fernandez Committee member
  4. Gonzalo Machado Schiaffino Committee member
  5. Ana María Almodóvar Pérez Committee member

Type: Thesis

Abstract

El cambio climático, la sobreexplotación pesquera, y la degradación y pérdida de ecosistemas acuáticos debidas entre otros factores a la contaminación del hábitat, la construcción de barreras artificiales en los ríos y la influencia de la acuicultura, son factores que alteran y ponen en peligro el medio natural, afectando a organismos y poblaciones, y por extensión a los ecosistemas completos. Muchos de ellos dependen en mayor o menor medida de las actividades humanas, así como la propia gestión de las aguas continentales. Entre las especies que se encuentran en los ríos, el salmón atlántico (Salmo salar) y la trucha común (Salmo trutta) son prioritarias desde el punto de vista socio-económico, y además son sensibles al cambio climático y a las alteraciones antropogénicas de los hábitats acuáticos. Ambos factores han influido en sus poblaciones, incluidas las de la costa atlántica del sur de Europa, que han sufrido un proceso de declive en los últimos años y se encuentran actualmente en peligro. Es necesario estudiar en profundidad cómo dichos factores influyen sobre ellas, para establecer medidas de conservación que ayuden a su mantenimiento y recuperación. En esta Tesis Doctoral se ha estudiado el impacto de diversos factores antropogénicos sobre la variación y la estructura genética de poblaciones naturales de salmón Atlántico y trucha común, distribuidas en el sur de su distribución natural europea. Se ha encontrado una fuerte reducción de tamaño efectivo de las poblaciones de salmón Atlántico en las dos últimas décadas, asociada a cambios en su estructura poblacional original. Dichos cambios están promovidos en parte por la acción combinada de las repoblaciones y las condiciones climáticas. Tanto el mayor flujo génico entre ríos, inducido por altas temperaturas, como la introducción de genomas alóctonos han contribuido a minimizar las diferencias entre ríos, que parecen recuperarse al irse diluyendo el efecto de pasadas repoblaciones. Las repoblaciones recientes a partir de reproductores autóctonos evitan este problema, aunque se ha detectado pérdida de variación y efectos de deriva génica en algunas líneas repobladoras. En trucha común también se ha detectado introgresión de genes foráneos procedentes de repoblaciones, un fenómeno que ha afectado a poblaciones de espacios naturales protegidos. Otro impacto antropogénico significativo es la alteración de la estructura poblacional y la variación genética de esta especie, a consecuencia de la fragmentación del hábitat fluvial (presas, centrales hidráulicas), que impide el flujo génico entre poblaciones a lo largo del cauce y ocasiona pérdida de diversidad aguas arriba y en afluentes aislados. Cuando se restaura la conectividad a lo largo del río, la recolonización de nuevas áreas por parte del salmón se lleva a cabo con éxito de forma natural, formándose poblaciones de tamaño suficiente para mantener gran diversidad genética. Se ha podido observar también un incremento de interacciones entre la especie residente y la colonizadora que se reflejan en la hibridación interespecífica, probablemente derivada de una relajación de la elección de pareja por parte de las hembras colonizadoras. El conjunto de resultados de la Tesis permite destacar la capacidad de recuperación de las poblaciones naturales una vez se suprimen las causas que promovieron la alteración de su estructura y diversidad.